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アメリカのご飯といえばお肉やハンバーガーなど、どれもボリュームがありカロリーの高いご飯や甘いお菓子などが多く、肥満体国としても有名ですね。

その一方で、実はヘルシー志向の方も多く、ダイエット食品やサプリメントなども数多くの種類があり、「アメリカのナチュラル市場の最先端は、5年後に日本に入ってくる」とも言われています。

毎年3月に開催される、全米最大のナチュラルオーガニックの展示会【Natural Products Expo West】では、開催三日間の来場者数が7万人にも達し、年々健康を意識する方が増えてきているそうです。


そんなアメリカのヘルシー志向の方の間で話題になっているのが、砂糖のかわりに使用する甘味料
甘味料とは、食べ物や飲み物に甘みをつけるために使われる調味料のことですが、最近は日本でも身近なコンビニやスーパーでゼロカロリーやカロリーオフをうたった商品をよく見かけますよね。
それらの商品などに含まれているのが甘味料です。みなさんも意識的にそちらを選ぶこともあるかと思います。

ゼロカロリーだから太らない!」と思っている方が多くいると思いますが、実は人工甘味料は砂糖以上に甘く、最近では成分に関する指摘の声もあるそうです。(※1)

甘味料の種類


甘味料とは、食品に甘みを付けるために使われる調味料です。砂糖以外の甘味料は、第二次世界大戦中や戦後直後の砂糖不足の時代に砂糖の代わりとして使われていました。(※2)

甘味料には大きく分け【人工甘味料】と【天然甘味料】があります。

人工甘味料
天然には存在せず、人工的に合成して作られた甘味料です。安価なことから、多くの低カロリー食品に使われています。

天然甘味料
植物や果実などに含まれる甘み成分を抽出し精製したもので、サトウキビやメープル、ハチミツなど食品本来が持っている甘味を使っている甘味料のことをいいます。

人工甘味料は意外な物にも含まれている!?


実は、人工甘味料は身近な食べ物や飲み物にも使われていることが多くあります。

◎ガム
◎コーヒー・カフェオレ
◎乳酸菌飲料
◎ノンオイルドレッシング
◎漬物
◎調味料

これらのよく口にするものにも人工甘味料が含まれている場合があるため、成分表をよくチェックすることが大事でしょう。

※全ての製品に人工甘味料が含まれているわけではありません。

人工甘味料が多く出回る中、肥満の問題を抱えるアメリカでは、天然素材から作られた甘味料が人気です。そんなアメリカで今最も期待されている甘味料が【モンクフルーツ】と呼ばれる植物です。モンクフルーツはスーパーフードとしても注目を集めています。

モンクフルーツとは?


モンクフルーツは、中国の桂林市(けいりんし)のみに自生するウリ科の植物(果実)です。
ナチュラル志向が強くオーガニックフードの聖地とされるアメリカ西海岸を中心に、スーパーフードとして大注目されているんです。

モンクフルーツは古くから漢方として親しまれています。しかし栽培が難しく、今は”保護植物”に指定され、政府が生の果実の国外持ち出しを禁止しているほど貴重な果実です。
そのため、モンクフルーツは乾燥果実か抽出されたエキスのみしか手に入れることができません。

この抽出されたエキスは非常に甘いのが特徴で、砂糖の300倍の甘み(※3)を持っており、「甘いものが食べたいけれど、太りたくない」「人工的ではなくナチュラルなものが食べたい」と考えるアメリカ人のための救世主となっているそうです。

アメリカで注目されるモンクフルーツ、日本では…?

モンクフルーツは、日本ではラカンカと呼ばれています。このラカンカの抽出エキスを開発したのは、日本のサラヤという企業です。(※4)

研究開発により、ラカンカから抽出された高純度 羅漢果エキスはさまざまな学会発表がされています。(※5)

日本では「ラカントS」として販売されており、サラヤの羅漢果エキスは、厚生労働省にて許可された食品成分です。


ラカントSは人工甘味料不使用・着色料・香料・保存料無添加の100%植物由来。砂糖と同じ分量で使うことができ、レシピもそのまま置きかえるだけなので、すごく便利です。

アメリカのスーパーマーケットでもラカントSは大人気で、日本未発売のラカンカを配合したチョコレートや、抹茶パウダーなど様々な商品展開を行っています。


日本でも、いち早くラカントの魅力に注目したのがパティシエの鎧塚さんです。

ダイエット中や糖質制限中でも、どうしても甘いものが食べたい…。そんな方にも美味しいスイーツを食べてほしいという思いから、ラカントSを使用した1個あたりの糖質量がすべて5g以下で作られたヘルシースイーツを展開しています。


公式サイト
web限定ショップ「Toshi Healthy Sweets」

ラカントSはスーパーやドラッグストアなどでも手軽に購入可能です。気になる方は、一度試してみてはいかがでしょうか?
 
(※3)出典:http://www.lakanka.jp/ekisu.html(SARAYA調べ)
(※4)出典:Hossen Maria、神名、村田、杉浦、亀井 平成16年度日本薬学会大会(大阪)講演要旨集P.125
•亀井千晃、神名祥史、姜水湜、杉浦正毅 FOOD Style 21 2004, 8(11), 1-7
・近藤恵子、岩川裕美、中西直子、栗原美香、丈達知子、吹原美帆、井上藍、卯木智、西尾善彦、前川聡、柏木厚典、日本病態栄養学会誌12(1),41-44(2009)
(※5)出典:厚生労働省発行「第8版食品添加物公定書」に収載【特開2001-211854】